¿Qué es la natación?

La natación es el arte de sostenerse y avanzar, usando los brazos o las piernas, dentro o sobre el agua, en general por deporte o diversión. Debido a que los seres humanos no nadan instintivamente, la natación es una habilidad que debe ser aprendida. A diferencia de otros animales terrestres que se dan impulso en el agua, en lo que constituye en esencia una forma de caminar, el ser humano ha tenido que desarrollar una serie de brazadas y movimientos corporales que le impulsan en el agua con potencia y velocidad. En estos movimientos y estilos se basa la evolución de la natación competitiva como deporte.


La natación, a menudo, se comienza a enseñar cuando los niños están pequeños. La enseñanza formal de la natación es importante para aprender a coordinar los movimientos de manos y piernas con la respiración. La enseñanza de la natación se ha incorporado a los planes de estudio de los colegios en muchas partes del mundo.


Historia de la natación

La natación es el segundo deporte olímpico en importancia, y prácticamente no existe un país en el mundo donde no se practique.

Su origen es tan antiguo como el hombre mismo, que aprendió a nadar observando a los animales, más tarde en Grecia y Roma se nadaba como parte del entrenamiento militar.
En un plano competitivo se cree que fueron los japoneses quienes primero celebraron pruebas de natación.

En Inglaterra se formó la primera sociedad deportiva que organizó pruebas de velocidad a nado en 1837 - la Asociación Nacional de Natación -, pero fueron los australianos quienes dieron a la natación impulso internacional.

El primer campeonato moderno de natación se efectuó en Sydney, y 12 años después se hizo el llamado Campeonato Mundial de Cien Yardas en Melbourne, Australia, en 1846.

Las Olimpiadas dieron a la natación su definitiva popularidad. Y fue ahí que se hicieron famosas grandes estrellas del deporte como: el hawaiano Duke Kahanamoku en la modalidad de crawl; Johnny Weissmuller y Buster Crabbe; y Esther Williams.

La hazaña más sobresaliente de la natación olímpica, fue protagonizada por Mark Spitz, que en los juegos de Munich obtuvo 7 medallas de oro.


La competición

La natación competitiva, es practicada individualmente o por equipos, los participantes tratan de recorrer una determinada distancia en el menor tiempo. Las pruebas se desarrollan en piscinas de 25 o 50 metros de largo. Las pruebas combinadas consisten en nadar cada cuarto de la distancia en una brazada diferente, primero mariposa, después espalda, luego pecho y al último libre.

Piscina

Las piscinas para competencias miden 50 mts, de longitud, están divididas en ocho sendas o calles, numeradas de derecha a izquierda y son las únicas en las que se admiten marcas realizadas.

Oficiales

El cuerpo de oficiales en las competencias internacionales, se compone de un árbitro, un starter o juez de salida, por lo menos dos jueces posición y dos o tres cronometradores por cada calle.

 


Estilos de nado

Estilo Libre

Es una modalidad que permite al nadador escoger su propio tipo de brazada, generalmente se utiliza el crawl de frente, que consiste en nadar cabeza abajo con un movimiento sincronizado de piernas y brazos, sacando la cara de lado durante la extensión del brazo, para tomar aire.

Pecho

Se efectúa con el cuerpo boca abajo y las piernas y brazos siempre se mueven bajo el agua. Se respira sacando la cara de frente.

Mariposa

En esta modalidad los brazos y piernas deben moverse en perfecta simetría y el cuerpo debe mantenerse nivelado horizontalmente. La patada se realiza con un movimiento vertical de arriba a abajo.


Espalda

Es como un crawl que se efectúa boca arriba, la salida es diferente a las otras modalidades, pues los nadadores se alinean en el agua dando la cara al punto de salida.