Demencia

¿QUÉ ES?

Dentro del concepto de demencia se incluyen múltiples enfermedades de diversas causas.
Se caracterizan todas ellas por un deterioro adquirido con el tiempo, progresivo e irreversible, de todas las funciones intelectuales y de la personalidad; lo cual afecta a la memoria, al lenguaje, a la atención, al juicio, a la capacidad de razonamiento y por lo tanto produce perturbaciones de la conducta social.
Podemos decir que es un conjunto de enfermedades crónicas que evolucionan en un periodo como mínimo de meses, descubriéndose este deterioro a menudo de forma fortuita ya que el enfermo es poco consciente de ello.

CAUSAS

Las demencias se pueden diferenciar entre secundarias y primarias según sean producto de otra enfermedad o no.
Entre las primarias destaca, por su frecuencia, la enfermedad de Alzheimer, sobre cuya causa se está investigando intensamente en la actualidad.

SINTOMAS

La más frecuente de todas las demencias es la enfermedad de Alzheimer, a la que antiguamente se le denominaba demencia presenil(reservándose el término de demencia senil para aquellas que aparecía después de los 65 años).


Esta enfermedad se presenta en personas mayores con un curso lento y progresivo.
Generalmente, se inicia con perturbaciones de la memoria reciente, siendo frecuente que el sujeto no pueda repetir alguna palabra que ha leído u oído pocos minutos antes, aunque tiene perfectamente conservada la memoria de los hechos antiguos. Este déficit le hace perder los objetos usuales u olvidar dónde los ha guardado.
Con el paso del tiempo esta alteración de la memoria se va haciendo más marcada, afectando a períodos más largos, siempre desde el presente hacia el pasado.
Posteriormente se produce desorientación en el tiempo y el espacio, con desconocimiento de la fecha o la imposibilidad de orientarse en lugares poco frecuentes y posteriormente en lugares familiares, llegando incluso a desconocer su propia habitación.
Presentan alteraciones del lenguaje, siendo característico que no terminen las frases o sean entrecortadas con silencios, dando generalmente respuestas que no se corresponden con la pregunta. Todo ello hace que con el tiempo presenten dificultades para desarrollar las actividades habituales, llegando al cabo de muchos años a depender totalmente de otra persona.
El segundo grupo más frecuente de demencias es el debido a enfermedades cerebro-vasculares (ver accidente cerebrovascular).

PREVENCION

Al desconocerse el origen de la mayor parte de las demencias, es difícil determinar cuáles son los factores de riesgo y cómo prevenirlos, aunque en las demencias secundarias, como las cerebrovasculares (ver accidente cerebrovascular) sí que es posible actuar sobre las causas subyacentes en la mayoría de los casos.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza por la sintomatología, que suele ser progresiva: es decir, el paciente penetra en la demencia en el tiempo, no de forma inmediata.

De todas formas se deben realizar análisis de sangre, electroencefalogramas, T.A.C. y otras pruebas en determinados casos para descartar alguna de las demencias secundarias.

Tratamiento

El tratamiento, rehabilitador, pretende obligar al paciente a que esfuerce su cerebro, sobre todo en ejercicios motores y de memoria, que le permitan retrasar la aparición de ciertos síntomas.

Al existir muchos tipos de demencias y pseudodemencias, estos enfermos deben ser valorados por un especialista ya que existen tratamientos efectivos para algunas de ellas.
Estos tratamientos deben ser instaurados lo antes posible en la evolución de la enfermedad.

Así, podemos decir que algunas demencias se pueden tratar específicamente, como las debidas a:

infecciones crónicas como la sífilis
déficit de vitaminas
problemas hormonales o alteraciones de la circulación del líquido cefalorraquídeo (que es el líquido que baña el sistema nervioso central compuesto por el cerebro, el tronco del encéfalo y la médula espinal).
En el caso de las demencias para las que no existe un tratamiento específico, sí existen tratamientos paliativos (que disminuyen o eliminan los síntomas más molestos o incapacitantes), que merece la pena aplicar.

Es imprescindible el apoyo al enfermo y su familia puesto que es un problema que desborda el ámbito estrictamente sanitario convirtiéndose en un problema social.

POSIBLES COMPLICACIONES

Las derivadas de una persona que no puede valerse por sí misma, ni salir a la calle, ni vestirse, ni recordar nada.
La evolución natural de la enfermedad de Alzheimer lleva a los pacientes a quedar encamados, con la posibilidad de sufrir llagas que se infectan secundariamente.
Pueden llegar a sufrir trastornos de la deglución (dificultades para tragar), lo que les lleva a estados de desnutrición extrema y posibilidades de neumonía (inflamación pulmonar) por aspiración del contenido gástrico; con frecuencia muy graves.

PRONOSTICO

No es bueno.
No existen terapias que ayuden a curar estas alteraciones (salvo en algunas demencias secundarias a otros procesos, que sí tienen tratamientos efectivos y, por tanto, curación o detención del deterioro); por lo que el grado de empeoramiento del paciente es cada vez mayor.


Dengue

¿QUÉ ES?

Una enfermedad crónica, presente en las zonas subtropicales (Africa, Asia, Australia, Iberoamérica yOceanía). producida por el Virus del Dengue, de la familia de flavovirus, como el de la Fiebre Amarilla.

CAUSAS

Infección por el T. Cruzei, que se transmite a través de la picadura de determinados mosquitos (Aedes Egypti, el mismo vector de la malaria).
Este mosquito es urbano, criándose en los depósitos de agua y picando de día.

SINTOMAS

Puede pasar inadvertido.
Los síntomas más frecuentes son:

Dengue clásico:

Es más frecuente en visitantes y niños.

Dolor intenso de cabeza, que empeora con el movimiento.

Dolor de espalda, sobre todo en la zona lumbar.

Dolor en las articulaciones.

Dolor y picor de ojos.

Fiebre alta.

Hinchazón de los gánglios linfáticos.

Erupciones variadas, que acaban como máculo pápulas (manchas y bultos) que se descaman.

A veces desaparece a los dos días, para reaparecer poco después.

Fiebres Hemorrágicas por Dengue

Se presenta en pacientes que ya habían sufrido anteriormente el Dengue.

También de comienzo brusco, el dolor de huesos es infrecuente, predominando el dolor de cabeza y abdominal.

Fiebre alta

A los pocos días el sujeto se vuelve lánguido.

Aparecen manifestaciones hemorrágicas de muchos tipos; desde fragilidad capilar sin hemorragias, a

petequias (manchas pequeñas de sangre, porducidas por hemorragias capilares bajo la piel), a sangrado gastrointestinal y choque.

Aparece también cianosis; color azulado en manos, pies y labios.

Dengue leve:
Similar al dengue clásico, pero con predominio del dolor de cabeza y muscular, con menos afectación del estado general.

FACTORES DE RIESGO

Exposición a los mosquitos transmisores en las zonas endémicas.

PREVENCION

Llevar manga larga, lociones repelentes de mosquitos, mosquiteras y mallas en las ventanas embebidas en insecticida.
Se está estudiando una vacuna para el control del Dengue producido por el virus tipo 2.
El control de la enfermedad se realiza controlando al mosquito.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

DIAGNÓSTICO:
Historial y exploración por el médico.
El diagnóstico se realiza mediante la comparación del poder hemaglutinizante o fijador del complemento de dos sueros separados cuatro semanas.
Otras técnicas más refinadas se reservan para el estudio epidemiológico de brotes.
Puede ser necesario realizar análisis de sangre para preveer las complicaciones.

TRATAMIENTO:
El tratamiento del Dengue es puramente sintomático.
La forma hemorrágica suele requerir el ingreso en el hospital.

Medidas generales
Mientras dure la enfermedad, reposo tranquilo.

Medicación
Puede tomar analgésicos suaves, como el paracetamol.
El médico puede recetarle analgésicos más potentes si es necesario.
La aspirina está contraindicada en la forma hemorrágica.

Actividad
Mientras duren los dolores y la fiebre, reposo, después volver gradualmente a la actividad normal.

Dieta
Sólo es necesario cuidar la hidratación del paciente.

Avise a su medico si
Le salen manchas oscuras en los brazos o piernas.

POSIBLES COMPLICACIONES

Sólo en la forma hemorrágica, esta puede evolucionar hacia un choque hipovolémico (por el sangrado) con fracaso multiorgánico (renal, hepático, circulatorio,...).

PRONOSTICO

La mortalidad del Dengue clásico es nula.
La forma hemorrágica es grave, oscilando la mortalidad, por choque circulatorio o sangrado, entre el 1 y el 23 %.


Depresión

¿QUÉ ES?

Sensación constante y persistente de tristeza profunda y desesperanza.
Afecta a un 5% de la población occidental.

CAUSAS

De origen desconocido, a pesar de las continuas investigaciones.
Se supone que aparece como resultado de una combinación de factores genéticos y ambientales, mediados por complejas y sutiles alteraciones en las substancias que regulan la actividad nerviosa cerebral.

SINTOMAS

Tristeza.
Interés reducido en lo que ocurre a su alrededor.
Falta de aseo personal, desaliño en el vestir.
Pérdida de peso o ganancia sin hacer dieta.
Pérdida o aumento del apetito.
Insomnio, típicamente de despertar precoz, o problemas de sueño.
Cansancio.
Sensación de culpabilidad.
Incapacidad para concentrarse o dificultad para tomar decisiones.
Irritabilidad.
Dolores generales.
Pensamientos de suicidio.

FACTORES DE RIESGO

Historia familiar de depresiones.
Alcoholismo.
Fallos en el trabajo o en las relaciones personales o matrimoniales.
Personalidad compulsiva, rígida, perfeccionista o independiente.
Falta de emotividad o enfado.
Muerte o pérdida de un ser querido.
Cambios en el trabajo o de destino.
Cirugía, como una mastectomía por ejemplo.
Enfermedades importantes.
Etapas vitales, como el inicio de la madurez.
Uso de medicamentos como las benzodiazepinas, bloqueantes beta-adrenérgicos ó reserpina.
Algunas enfermedades como la diabetes, el cáncer de páncreas o anomalías hormonales.

PREVENCION

Psicoterapia de soporte.
Comunicación con familiares y amigos.
Educación de familiares para asumir el problema.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza mediante la entrevista clínica, apoyada en cuestionarios específicos.


Tratamiento

Psicoterapia unida a medicación.
Antidepresivos.
Litio para casos de manía asociada.
Medicación ansiolítica (anti-ansiedad).
Sedantes para prevenir el insomnio.
Hospitalización en casos severos.
El electroshock en casos graves puede salvar la vida.
Ejercicio extenuante y alimentación equilibrada.

POSIBLES COMPLICACIONES

Suicidio.
Estar atentos a los avisos que haga el paciente, pueden ser ciertos (no es verdad que cuando los pacientes anuncian su intención de suicidarse indique que no van en serio).
Conducta psicótica o alucinaciones.
Personalidad ridícula o conductas impropias.

PRONOSTICO

Es una enfermedad crónica.
Si se instaura un tratamiento de forma precoz y se sigue muy estrictamente la enfermedad, puede remitir, aunque siempre existen riesgos de recaída.


Dermatitis de contacto

¿QUÉ ES?

La DERMATITIS DE CONTACTO o ECCEMA DE LAS AMAS DE CASA es una irritación aguda de la piel causada por una el contacto con la misma de una substancia que provoca una reacción inflamatoria en la piel.
Es una enfermedad de la piel común, que en puridad debería denominarse Dermatosis o Eccema de contacto.

CAUSAS

Contacto con substancias industriales irritantes; como sprays, ácidos, disolventes o tintes.
Irritantes naturales como el zumaque venenoso y el árbol de las pulgas.
Metales y aleaciones de los mismos utilizadas en joyería y bisutería, sobre todo el cromo.
Medicación de uso tópico.
Cosméticos (químicos).
Algunas de estas substancias producen síntomas a todas las personas que contactan con ellas, otras sólo a las personas sensibles a ellas.

SINTOMAS

Picazón.
Leve enrojecimiento.
Zonas de un color rojo fuerte con supuración (en los casos graves).
Grietas y fisuras en la piel.

FACTORES DE RIESGO

Ocupación o hobbies que le obliguen a estar en contacto con substancias irritantes.
Quemaduras de agua caliente o del sol.
Exposición constante al agua caliente, detergentes o cualquier irritante que varíe el grado de humedad de la piel.

PREVENCION

Evite el contacto con cualquier substancia irritante que le haya causado una dermatitis en el pasado.
Llevar guantes de goma le resultará de gran ayuda, pero para que el sudor y la humedad no empeoren los síntomas, deberán usarse sobre guantes de algodón.
Protéjase al piel de las quemaduras solares y de quemaduras de cualquier otro tipo.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza normalmente por inspección visual, quedando la parte más importante -y a veces compleja- de determinar qué substancia o substancias son las que la han producido.


Medidas Generales

El tratamiento efectivo implica la eliminación de los agentes alérgicos, evitando las substancias irritantes y otros factores que precipiten el desarrollo de la enfermedad, y aliviando la picazón y la inflamación.

Utilice sólo cremas, lociones o pomadas prescritas para su afección.

Cualquier otro producto comercial podría agravar su estado.
Aplíquese una pomada o crema en las manos unas 6 ó 7 veces al día.
Para cualquier otra parte del cuerpo, dos veces al día
A la hora del baño:

Utilice aceite de baño o jabones de glicerina en lugar de los jabones de baño.
En lugar de frotarse la piel, séquese mediante pequeños golpecitos.
Reduzca la temperatura del agua a tibia, tanto para el baño como para cualquier otro uso.
Especialmente después del baño, aplíquese la crema.
Reduzca al máximo el uso de disolventes.

Utilice guantes:

Preferiblemente, unos guantes resistentes de vinilo, forrados en algodón.
De esta forma se previene el contacto de la piel desnuda con substancias irritantes como pueden ser el agua, el jabón, el detergente, los objetos metálicos abrasivos, los polvos abrasivos, la pintura, el diluyente de pintura, el aguarrás y la cera para coches, suelos, zapatos, muebles o metales.

Seque el interior de los guantes después de su uso.
Deseche los guantes que tengan agujeros.
Llévelos cuando exprima o pele limones, naranjas, pomelos, tomates o patatas.

Unos de cuero o loneta son los más apropiados para realizar los trabajos de la casa o del jardín.
Utilice el lavavajillas (si dispone de él) para lavar los platos o pídale a otra persona que lo haga por usted.

Quítese los anillos antes de realiza

POSIBLES COMPLICACIONES

Infección bacteriana secundaria.
Erupción generalizada.
Sensibilización a otras substancias, que previamente no provocaban síntomas.

PRONOSTICO

Los síntomas pueden ser controlados evitando las substancias irritantes y mediante un tratamiento.


Dermatitis herpetiformis

¿QUÉ ES?

Inflamación crónica de la piel que se caracteriza por racimos de pequeñas ampollas pruriginosas.

Partes del cuerpo que afecta
Esta afección es hereditaria aunque no contagiosa ni cancerosa.

Edad
No afecta a niños.

CAUSAS

Desconocidas, aunque puede tratarse de un desarreglo del sistema inmune.

SINTOMAS

Excoriaciones con las siguientes características:<

En pequeños racimos de 5 a 20 ampollas.
Las ampollas suelen medir de 2mm a 6mm de diámetro.
Los racimos aparecen en los mismos sitios a ambos lados del cuerpo.
Pican, aunque no suelen ser dolorosas a menos que se compliquen.

FACTORES DE RIESGO

La exposición al calor y a la humedad aumentan la frecuencia y severidad de los ataques.

PREVENCION

Hasta ahora no se ha podido prevenir.
Para evitar la repetición de los síntomas, siga tomando la medicación según las instrucciones y evite las heridas en las partes sanas de la piel.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico:
Visita y reconocimiento físico por un médico. Biopsia (toma de una muestra de piel para examinarla al microscopio).

Medidas generales
Remoje las partes afectadas en agua fría o aplique compresas de agua fría para calmar los picores.

Medicación
Para calmar los picores, puede usar drogas sin receta, como:

Loción esteroide poco potentes en dosis reducidas, pomada y crema.
Reducen la inflamación y los picores en 24 a 48 horas.
Anestésicos tópicos y antihistamínicos tópicos.
Éstos producen alivio rápido a corto plazo.
Podrían causar sensibilidad en la piel, aunque la lidocaína y la pramoxina no suelen hacerlo.
Lociones que contengan fenol, mentol y canfor (como la loción de calamina). Éstas son calmantes, y debe utilizarlas con cuidado.
En grandes cantidades pueden ser absorbidas por la piel hasta el flujo sanguíneo, y ser tóxicas.
Para controlar la formación de ampollas, su médico puede recetar dos medicamentos orales: sulfapiridina o dapsona.
Cualquiera de las dos deberá ser usada indefinidamente.

Actividad
No hay restricciones, salvo evitar el exceso de calor y la humedad.

Dieta
Si reduce el gluten, reducirá la cantidad de medicamentos que vaya a necesitar.
Con esta enfermedad se aconseja seguir la siguiente dieta:
Dieta sin gluten

POSIBLES COMPLICACIONES

Las personas con dermatitis herpetiformis también pueden tener una afección del intestino delgado (sin síntomas), que patológicamente se parece a la de los pacientes con intolerancia al gluten.
La biopsia (del tubo diestivo) es el único medio de distinguir entre ambas a veces.

PRONOSTICO

Se trata de una enfermedad crónica.
El tratamiento puede controlar los síntomas -incluido el picor- pero no curará la enfermedad.


Dermatitis seborreica

¿QUÉ ES?

Afección de la piel que se caracteriza por escamas blancas, grasientas o secas.
La caspa y la costra láctea son dos formas de dermatitis sebácea.
No es contagiosa.
Afecta principalmente la piel de cuero cabelludo, cejas, frente, cara, pliegues de la nariz, canal externo de la oreja o piel del tronco, especialmente la del esternón, o en cualquier repliegue.

CAUSAS

Desconocidas.


SINTOMAS

Escamas sobre placas rojizas de la piel. Las escamas se asientan en los cabellos.
Pueden picar, aunque son indoloras a menos que se compliquen con una infección.

FACTORES DE RIESGO

Estrés.
Temperaturas cálidas y húmedas o frías y secas.
Champús poco frecuentes.
Otras afecciones cutáneas como el acne rosacea, el acné o la psoriasis.
Obesidad.
Enfermedad de Parkinson.
Uso de lociones astringentes con alcohol.

PREVENCION

No se puede prevenir.
Para minimizar la frecuencia o la seriedad de las reactivaciones:

Lávese a menudo la cabeza con champú.

Después del baño, séquese los repliegues de la piel cuidadosamente.

Lleve ropa amplia y ventilada.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

DIAGNOSTICO:

Historial médico y reconocimiento físico por un médico.

TRATAMIENTO:

Medidas generales
Lávese la cabeza con champú hasta una vez al día. La marca del champú no importa tanto como la forma en que se frote el cuello cabelludo. Afloje las escamas con las uñas y frote al menos 5 minutos.

Medicación
En casos leves de caspa, puede usar un champú sin receta y loción nutritiva para la piel.
En casos severos, su médico puede recetar:
Champús con brea o cremas para el cuero cabelludo con cortisona.
Para aplicar la medicación, separe el cabello por mechones y frote vigorosamente la pomada o la loción en el cuero cabelludo.
Para otras partes afectadas, use esteroides tópicos.

Actividad
Sin restricciones.
En verano se recomiendan las actividades al aire libre.

Dieta
No hay ninguna dieta especial.
Evite los alimentos que parezcan empeorar la afección.

POSIBLES COMPLICACIONES

Problemas de imagen.
Infección bacterial secundaria en las zonas afectadas.

PRONOSTICO

Se trata de una afección crónica, que se caracteriza por largos períodos de inactividad.
Durante las fases activas, los síntomas pueden controlarse con tratamiento.


Dermatosis / Eczema

¿QUÉ ES?

Es una reacción dérmica de orígen alérgico persistente, que se manifiesta como una inflamación crónica de la piel.

Puede ir asociado a otros desórdenes alérgicos como por ejemplo
el asma o la fiebre del heno.

Se produce en tres períodos diferenciados;

Fase natal: desde el nacimiento hasta los dos años.
Fase infantil: desde los dos años hasta la pubertad.
Fase adulta: después de la pubertad.
No es contagioso ni está asociado al cáncer.
El eczema numular (eczema redondeado) se da en los adultos.

CAUSAS

Desconocidas.
Probablemente está relacionado con factores genéticos y una disfunción del sistema inmunológico.

SINTOMAS

Enrojecimiento de la piel, a veces sobreelevado y rugoso.

Fase natal:

picor en las mejillas
cuero cabelludo
codos y rodillas (por la parte exterior)
Fase infantil:
picor en los pliegues de la piel; sobre todo en articulaciones como codos y rodillas
picor en el cuello
picor en la cara
picor en las manos y pies
picor en las ingles
picor en los genitales o el ano
Después de la pubertad:
endurecimiento de la parte superior de la zona afectada
picor
despigmentación blanca
las manos se ven seriamente afectadas

FACTORES DE RIESGO

Fiebre del heno y asma.
Alergia a los huevos, a los cítricos y a los lácteos.
Historial familiar.
Estrés: el picor y el prurito aumentan durante los períodos de estrés.
Los productos químicos irritantes, como por ejemplo la lana, los jabones o los detergentes.
Las temperaturas extremas: calor húmedo o mucho frío.

PREVENCION

Evite los agentes que causen irritación (lana, perfumes, suavizantes de tejidos, jabones ásperos, etc.).
Aplíquese cremas sobre la piel con frecuencia.
Reduzca al máximo la sudoración.
Tome baños con agua templada, no caliente.
Reduzca el estrés, si le es posible.
Utilice guantes de goma sobre guantes de algodón para las tareas de la casa.
Evite llevar prendas de tejidos sintéticos, ya que no permiten la transpiración y pueden causar irritación.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico
El diagnóstico se realiza normalmente a través de exámenes físicos y del historial.

Medidas Generales
Tome baños de agua fresca o tibia evitando el jabón como agente de limpieza.
Aplique un algodón empapado en agua tibia las lesiones que supuren y hayan formado una postilla: esto reduce el picor y elimina la postilla.
Utilice ropa suelta y de algodón (evite la lana y los tejidos sintéticos).
Evite los suavizantes de tejidos y los productos anti-estáticos en el lavado.
Utilice pomadas de lanolina o petróleo después del baño.
Reduzca el estrés en su vida, si le es posible.

Medicación
Utilice esteroides suaves de uso tópico o preparados de carbón y alquitrán para aliviar el picor menor.
Use pomadas hidratantes para las manos.

Para el picor mayor, su médico le podrá prescribir:
Esteroides de uso tópico más potentes.
Esteroides orales (sólo aplicable a períodos muy cortos, y en circunstancias muy concretas).
Antihistamínicos o tranquilizantes suaves.
Antibióticos (en ocasiones) para luchar contra infecciones secundarias.

Actividad
Evite tener las manos u otras partes afectadas a remojo o sudadas durante mucho tiempo.

Dieta
Evite los alimentos que le exacerben el eczema.

POSIBLES COMPLICACIONES

Infección bacteriana secundaria en las zonas afectadas.
Incremento de la susceptibilidad a reacciones adversas a determinados medicamentos.
Infecciones víricas o de hongos.
Cicatrices permanentes producidas por el rascado.

PRONOSTICO

Excelente, con la atención y el tratamiento adecuados.


Deshidratación

¿QUÉ ES?

Es la pérdida corporal de agua y electrolitos (sales esenciales para el cuerpo).
El agua constituye aproximadamente un 55% del peso de una persona y la pérdida de agua de sus células es la causa de la deshidratación.

CAUSAS

Diarrea o vómitos persistentes por cualquier causa, sin la correspondiente recuperación de líquidos.
Fiebre alta persistente.
Sudoración abundante.
Exposición excesiva al sol o al calor.
Uso de medicamentos que agoten líquidos y electrolitos, como son los diuréticos.

SINTOMAS

Lengua y boca secas.
Reducción o ausencia de micción.
Piel arrugada: pérdida de la piel tersa -al pellizcarla queda arrugada.
Ojeras.
Presión sanguínea baja.
Sed severa.
Incremento en las pulsaciones cardíacas y en la respiración.
Mareo, confusión, coma.

FACTORES DE RIESGO

Recién nacidos y niños con diarrea y/o vómitos.
Adultos mayores de 60 años, sobre todo demenciados o incapacitados.
Pacientes con fiebre alta que hayan padecido enfermedades recientemente.
Diabéticos.
Pacientes con enfermedad renal crónica.

PREVENCION

Obtención de tratamiento médico en caso de causas subyacentes de deshidratación.
Si vomita usted o tiene diarrea, tome pequeñas cantidades de líquido con suplementos de electrolitos.
Si está usted utilizando diuréticos, pésese diariamente. Informe a su médico en caso de pérdida de peso de más de 1 kilo al día o 2 kilos a la semana aproximadamente.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico
El diagnóstico se fundamenta en la exploración, que revela los signos ya comentados.
Deberán realizarse análisis de sangre, incluyendo cantidades de sangre y electrolitos (minerales que se disuelven en la sangre y otros fluidos corporales), para valorar la profundidad de los transtornos y la posibilidad de una enfermedad subyacente.

Medidas Generales
Hospitalización en casos de requerir fluidos intravenosos (sólo en caso de enfermedades prolongadas o graves).
Pésese diariamente en el peso de casa asegurándose de que funciona correctamente; y anote el peso para la percepción de la posible pérdida de líquidos.
Si vomita o tiene diarrea, anote el número de episodios para poder estimar la pérdida de líquidos.
En caso de deshidratación menor, tome con frecuencia pequeñas cantidades de líquidos naturales.
Los líquidos en grandes cantidades pueden provocar vómitos.
Beba preparados de electrolitos.

Medicación
Medicación para el tratamiento de causas subyacentes.
Puede llegar a ser necesario suministrar líquidos intravenosos para remplazar la pérdida de agua.

POSIBLES COMPLICACIONES

Disminución de la presión sanguínea, shock y muerte tras una deshidratación grave y prolongada.

PRONOSTICO

Curable con control de las causas subyacentes y recuperación de los líquidos necesarios.


Diabetes insípidus

¿QUÉ ES?

Un desorden de la glándula pituitaria, situada en la base del cerebro, que provoca una falta de control de los líquidos corporales, lo que a su vez conlleva una sensación de sed excesiva y necesidad constante de orinar.

CAUSAS

Está causada por la deficiencia de la hormona antidiurética (ADH) que se segrega en la glándula pituitaria.

Dicha deficiencia se produce por:

Tumor de la glándula pituitaria.
Daño cerebral por accidente y lesión de la misma glándula.
Tumor cerebral.
Infecciones como las meningitis ó encefalitis.
Hemorragias de la glándula ó de estructuras adyacentes.
Aneurisma.
Enfermedades renales.

SINTOMAS

Sed excesiva imposible de calmar.
Orina diaria incolora en cantidades superiores a 3 litros.
Manos secas.
Estreñimiento.

FACTORES DE RIESGO

Enfermedad o daño cerebral.
Arterioesclerosis.
Historia familiar de Diabetes insipidus.

PREVENCION

Específica no existe.
Las alteraciones de origen vascular o traumático se pueden reducir mediante la prevención de las primeras (ver accidente cerebrovascular), y el uso de casco en las segundas.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico

Análisis hormonales y de sangre.
Determinación de los niveles de ADH.
Test de privación de agua.

Tratamiento

El control de la deshidratación y el balance electrolítico son esenciales para eliminar el problema.
Gotas nasales de ADH sintético, polvos o inyección, prescritos por su facultativo.
Si el problema es causado por un tumor o aneurisma hay que acudir a la cirugía.

POSIBLES COMPLICACIONES

Deficiencia de balance sodio-potasio, que puede conducir a desequilibrios en la actividad eléctrica del corazón, fatiga y fallo cardíaco congestivo.

PRONOSTICO

El de la causa subyacente; si ésta es un accidente cerebral, la recuperación puede tardar hasta un año.
Si lo es por una infección cerebral precedente, los síntomas pueden persistir indefinidamente.


Diabetes Mellitus

¿QUÉ ES?

Las celulas del organismo, necesitan insulina que es una hormona que permite la conversión de su alimento (la glucosa) en energía.

La falta de insulina en el cuerpo, conduce a la diabetes.

Hay dos tipos de Diabetes:

La Insulino Dependiente (DMID), que cursa con alta cantidad de azúcares circulando en sangre y en la orina. Se presenta en niños y adolescentes, aunque también en adultos y requieren de inyección de insulina, para sobrevivir. Afecta a 1"5 por mil personas menores de 20 años, que es la que trataremos primero, y
La Insulino Independiente (DMIID), de aparición en general más tardía y relacionada con la obesidad.

CAUSAS

La deficiencia de insulina debido a la crónica y progresiva destrucción autoinmune de las celulas pancreaticas que producen la insulina.
Al parecer, determinadas infecciones víricas en la infancia o juventud desencadenan el cuadro, pero todavía no se sabe con exactitud cuales o como, o porqué no a todos los que las sufren.

SINTOMAS

Fatiga y sed.
Necesidad constante de orinar.
Aumento del apetito y pérdida de peso.
Picazón en los genitales.
Aumento de las infecciones en piel, boca o vagina.

FACTORES DE RIESGO

Una historia familiar de Diabetes (puede saltarse una generación).

PREVENCION

La DMID no se puede prevenir de momento.


DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Análisis de orina y sangre, curva de glucemia y niveles sanguíneos de hemoglobina glucosilada y de insulina.
Reconocer síntomas cuando aparezcan.
Tratar enfermedades oportunistas e infecciones con prontitud.
Mantener peso y hábitos de vida, horarios de reposo y actividad.
Aprender a medir los niveles de cetoacidosis y azúcar.
Antidiabéticos orales.
Dieta especial estricta para restringir la ingesta de hidratos de
Carbono e intentar reducir el sobrepeso.

Dieta
Con esta enfermedad se aconseja seguir la siguientes dietas:
Dieta rica en fibra (laxante)
Dieta con abundante residuo

POSIBLES COMPLICACIONES

Enfermedades cardiovasculares.
Alteraciones de la vista (cataratas).
Enfermedades cardiovasculares periféricas. Gangrena, impotencia sexual.
Enfermedades renales.

PRONOSTICO

Se suele controlar con una dieta estricta.
Buen pronóstico si se sigue el plan terapéutico al pie de la letra.


Difteria

¿QUÉ ES?

Enfermedad infectocontagiosa causada por la bacteria Corynebacterium Difteriae.
Afecta a la garganta, piel, corazón, sistema nervioso central y riñones.
El período de incubación (el tiempo que pasa entre el contacto con la bacteria y el desarrollo de la enfermedad) es de 2 a 5 días.

CAUSAS

La bacteria Corynebacterium Difteriae produce una toxina que es distribuida a través de todo el cuerpo, con capacidad para dañar diversos órganos y sentidos.

SINTOMAS

Estado precoz:

Molestias de garganta, fiebre ligera y dolor en los ganglios alrededor del cuello, que se hinchan.
Aparecen unas membranas grisáceas, adherentes, en la garganta producidas por la presencia de la bacteria y de la toxina.

Estado avanzado:

Obstrucción aérea y dificultades para respirar.
Visión doble, habla dificultosa y problemas al tragar.
Shock con hipotensión, palpitaciones, palidez, sudoración y ansiedad.

FACTORES DE RIESGO

Adultos mayores de 65 y niños menores de 5.
Malnutrición.
Condiciones de vida insalubres.
Falta de inmunización (la vacuna contra la Difteria está incluida en el "Calendario de Vacunación" infantil).

PREVENCION

Vacuna de la difteria. Un recordatorio se suele dar cada diez años.
Antibióticos, toxoide e inmunización pasiva; si no se está previamente inmunizado, y si se ha estado en contacto con enfermos de difteria.


DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico

Cultivo de garganta y análisis de sangre.
Tratamiento

Hospitalización y aislamiento respiratorio del paciente hasta su recuperación.
En casos graves, el paciente requiere traqueotomía y asistencia respiratoria mecánica.
Evitar secreciones en boca y nariz.
El toxoide antidifterico es el tratamiento de elección.
Los antibióticos, aunque matan al Corynebacterium Difteriae, juegan un papel accesorio.

POSIBLES COMPLICACIONES

Fallo cardíaco.
Sofocación y obstrucción bronquial.
Inflamación de los nervios que causa visión borrosa y dificultad al tragar.

PRONOSTICO

Con tratamiento la recuperación es a los 10 días.
Un retraso en el tratamiento puede ser fatal para el paciente.


Digestión

¿QUÉ ES?

La digestión es un proceso químico muy complejo capaz de descomponer casi cualquier sustancia que comemos en sus componentes químicos básicos para que puedan ser absorbidos con toda facilidad por el intestino delgado.

Su función fundamental es la absorción de los elementos imprescindibles y el transporte de éstos desde la luz intestinal, a través de la sangre, hasta los diferentes tejidos de nuestro organismo. Estos elementos son proteínas, vitaminas, grasas, azúcares, minerales y agua. Todos ellos se obtienen por medio de la digestión de los elementos que ingerimos.

Para poder llevar a cabo la digestión intervienen distintas estructuras y órganos del cuerpo que en conjunto constituyen el aparato digestivo.

El aparato digestivo comienza en la boca y finaliza en el ano. Pero veamos las diferentes etapas de la digestión:

En una primera etapa, el organismo secreta una serie de enzimas para disolver los alimentos complejos (hidratos de carbono, proteínas y grasas) en sus componentes básicos (monosacáridos, aminoácidos y ácidos grasos respectivamente), y proporciona el mezclado mecánico necesario para su acción. Esta etapa se produce entre la boca y el intestino delgado, principalmente.

Una vez introducidos los alimentos en la boca, se mezclan con la saliva en el acto de la masticación formando un bolo que se amasa y humedece mezclándose con una serie de enzimas: comienza así la primera etapa de la digestión.

De la boca pasa a la faringe y al esófago y por medio de unos movimientos involuntarios o automáticos llega al estómago. En él los alimentos son mezclados y sometidos a la acción de dos sustancias muy corrosivas, el ácido clorhídrico y la pepsina, segregadas por las paredes del estómago; siendo necesaria la presencia del ácido para que actúe la pepsina.

El ácido es capaz de destruir muchos de los alimentos. Por su parte, las pepsinas son enzimas o fermentos que atacan a las proteínas o inician su

PREVENCION

El principal mecanismo de prevención es realizar una dieta adecuada y variada, rica en fibras, y evitar las sustancias irritantes; realizando una buena masticación de los alimentos (ya que la digestión se inicia en la boca).


Dishidrosis

¿QUÉ ES?

Afección cutánea caracterizada por pequeñas ampollas en manos o pies, que parece acompañar al estrés.
Afecta a las puntas y lados de los dedos de manos o pies, palmas de las manos y plantas de los pies.

Sexo
Aparece en ambos sexos, a todas las edades, pero es más común en varones entre 20 y 50 años.

CAUSAS

Desconocidas, aunque parecen estar relacionadas con períodos de ansiedad, estrés y frustración en las personas que no exteriorizan sus emociones.
Las personas con dishidrosis tienen dificultades para relajarse, aún fuera de los períodos problemáticos.
Este problema no está provocado por la retención del sudor, como se creyó en su momento, creencia que le dió el nombre.

SINTOMAS

Pequeñas ampollas con las siguientes características:
Las ampollas son muy pequeñas (1mm o menos de diámetro).

Aparecen en las puntas de los dedos de las manos o pies, las palmas de las manos o las plantas de los pies.

Las ampollas son opacas y se nivelas con la piel o son ligeramente prominentes.
No se rompen fácilmente.
En ciertos casos se juntan para formar una ampolla grande.
Las ampollas pueden picar, doler o no producir ningún síntoma.
Empeoran al contacto con el jabón, el agua o substancias irritantes.

FACTORES DE RIESGO

Sexo femenino.
Estrés e interiorización de frustraciones o enfados.
Personalidades obsesivo-compulsivas.

PREVENCION

Siga las instrucciones del apartado Medidas Generales.
Ayudan a prevenir las recaídas y a tratar los episodios activos.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

DIAGNÓSTICO:
Historial y reconocimiento físico por un médico.

TRATAMIENTO:
Tratamiento médico.
Psicoterapia o asesoramiento para soportar el estrés.

Medidas generales
Siempre que sea posible, evite la humedad y el calor en las zonas afectadas:

Póngase calcetines de algodón y zapatos con suela de piel.

No lleve zapatillas de deporte o cualquier otro calzado hecho con materiales sintéticos.

Quítese los calcetines y los zapatos con frecuencia, para que el sudor se evapore.

Póngase guantes de vinilo forrados de algodón para evitar el contacto con substancias irritantes como agua, jabón, detergente, estropajos de aluminio, productos de limpieza y otros.

Seque el interior de los guantes después de usarlos.

Deshágase de los guantes si se les hace un agujero.

Lleve guantes para pelar o exprimir frutas y verduras ácidas.

Lleve guantes especiales para los trabajos de la casa o la jardinería.

Si puede, use el lavaplatos. Si no dispone de uno, procure que alguien se ocupe de esa parte de la cocina.

Evite el contacto con productos químicos irritantes como la pintura, el aguarrás y los abrillantadores para coches, suelos, zapatos, muebles y metales.
Quítese los anillos antes de hacer las tareas de la casa o lavarse las manos.
Use agua templada y jabones muy suaves en la ducha o el baño.

Medicación
Puede ponerse preparaciones de córticoesteroides sin receta para reducir la inflamación y los picores, 1 o 2 veces al día, a menos que su médico le aconseje otras dosificaciones.
Si éstas no hacen efecto, el médico le puede recetar preparaciones de esteroides más fuertes.

Actividad
Ver Medidas Generales.

Avise a su medico si
Observa síntomas de infección alrededor de las ampollas (inflamación, enrojecimiento, sensibilidad o calor).
No mejoran los síntomas después de una semana a pesar del tr

POSIBLES COMPLICACIONES

Infección bacteriana secundaria (algunas veces).

PRONOSTICO

Los síntomas se pueden controlar mediante tratamiento, pero las recaídas son frecuentes.
Las personas con problemas leves tienen ataques de vez en cuando, y la piel vuelve a la normalidad entre los episodios.
Las personas con problemas graves tienen síntomas más graves; a veces incluso exfoliaciones persistentes y grietas en la piel afectada.


Dismenorrea

¿QUÉ ES?

Dolor severo al principio y durante la menstruación.

Varía de una mujer a otra.

Menos severos después de haber dado a luz.

Hay dos tipos:

DISMENORREA PRIMARIA. Se presenta entre los quince y veinticinco años, aproximadamente (pronto).
DISMENORREA SECUNDARIA. Se suele presentar mucho más tarde, tras años de menstruaciones indoloras, o sólo molestas.

CAUSAS

Es un síntoma, no una enfermedad.

Se produce como resultado de fuertes contracciones uterinas para la expulsión de su contenido, proceso normal de la menstruación; probablemente debidas al exceso de producción de las hormonas prostaglandinas.

En la DISMENORREA SECUNDARIA, las causas son:

infecciones pélvicas
endometriosis
tumor de útero
problemas hormonales
anomalías anatómicas como el himen no perforado, septum vaginal, etc.

SINTOMAS

Dolor en la parte baja del abdomen que irradia a columna inferior y muslos, usualmente de tipo cólico (aumenta y disminuye de intensidad).
Falta de energía.
Náuseas y vómitos.
Diarrea.
Sudoración.
Necesidad frecuente de orinar.
Irritabilidad, nerviosismo y depresión.

FACTORES DE RIESGO

Historia familiar de dismenorrea.
Estrés y estado mental.
Los aspectos psicológicos no causan la dismenorrea pero si disminuyen la efectividad de cualquier tratamiento.
Falta de ejercicio físico.
Abuso de cafeína.
Enfermedades inflamatorias de la pelvis.

PREVENCION

Tratar las causas subyacentes.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico

Examen pélvico e historia de la paciente.
Tratamiento

Los tratamientos iniciados al principio de los síntomas tienen más posibilidades de calmar el dolor.
El calor, en abdomen o espalda, disminuye el dolor.
Sentarse en un baño de agua caliente 10-15 minutos diarios mejora la sintomatología.
La terapia hipnótica también tiene resultados.
Asímismo es efectiva la combinación de ejercicio y reposo.
Los antinflamatorios ibuprofeno y paracetamol suelen ser los más efectivos contra el dolor.
Los contraceptivos orales que inhiben la ovulación, también son efectivos.
En las dismenorreas secundarias, el tratamiento debe encaminarse a tratar la causa subyacente, en cuyo caso el tratamiento quirúrgico puede estar indicado.

POSIBLES COMPLICACIONES

Dolor intenso que interfiere la actividad normal.

PRONOSTICO

Los síntomas pueden ser controlados con el tratamiento en casi todos los casos.
En las dismenorreas secundarias el pronóstico será el de la efección subyacente.


Divertículos de colon

¿QUÉ ES?

Partes afectadas
Los divertículos son bolsas hacia el exterior que se forman en el intestino grueso.
Lo padecen entre el 20 y el 50 % de la población occidental mayor de cincuenta años.
Su importancia radica en la semejanza clínica con el cáncer de cólon, que siempre debe descartarse ante la presencia de clínica achacable a los divertículos.
Cuando se infectan se produce una diverticulitis.

Sexo
Esta es más frecuente en varones que en mujeres.

CAUSAS

El intestino grueso no está todo recubierto de músculo, como el delgado.
La musculatura se reduce a tres tiras a lo largo de su circunferencia.
Cuando aumenta la presión dentro del intestino grueso durante largo tiempo, usualmente en el marco de un estreñimiento de larga duración, el recubrimiento interno del cólon protruye siguiendo las venas nutricias.
Epidemiológicamente se ha atribuido a la falta de fibra en la dieta occidental (es prácticamente desconocida en las poblaciones de paises subdesarrollados).
A veces se quedan restos de alimentos dentro de uno de ellos, produciendose la infección del mismo, que se denomina diverticulitis.

SINTOMAS

La diverticulosis aislada no produce síntomas; a lo sumo sensación vaga de molestia en los lados del abdomen.
Aparece en el marco de un estreñimiento duradero.
Cuando se produce una diverticulitis, aparece:
dolor relativamente fijo en la zona afectada, espontáneo y a la palpación, empeoramiento del estreñimiento, ya que el dolor empeora con la defecación, febrícula y afectación del estado general.

En uno de cada cuatro pacientes se aprecia sangrado rectal, pero es usualmente microscópico.

FACTORES DE RIESGO

Posiblemente dieta pobre en residuos.

PREVENCION

Posiblemente la toma de dietas ricas en residuos sea útil.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

DIAGNÓSTICO:
El diagnóstico de la diverticulitis suele ser casual, al realizar un estudio con contraste del cólon (enema opaca) por otros motivos.
Las diverticulitis se daignostican por la clínica o sus complicaciones.
Una vez detectada una diverticulosis, debe siempre descartarse la presencia concomitante de un cáncer de cólon, para lo que se empleará fundamentalmente la endoscopia de fibra óptica (la introducción de un tubo para visualizar y tomar muestras del interior del intestino grueso en toda su extensión).

TRATAMIENTO:
La diverticulosis, en sí misma no requiere tratamiento especial.
El tratamiento de la diverticulitis dependerá de su severidad. Una vez diagnosticada, podrá tratarse a domicilio o precisará el ingreso en el hospital.
A veces será necesario el tratamiento quirúrgico de la diverticulitis.

Medidas generales
Aumentar el contenido en residuos de la dieta.
Evitar el estreñimiento.

Medicación
La diverticulosis no requiere medicación especial.
La diverticulitis precisará tratamiento antibiótico y antiinflamatorio.

Dieta
Beber abundantes líquidos.
Dietas ricas en residuos.

Con esta enfermedad se aconseja seguir la siguientes dietas:
Dieta rica en fibra (laxante)
Dieta con abundante residuo

POSIBLES COMPLICACIONES

La complicación más grave de la diverticulitis es que enmascare un cáncer de cólon.
La diverticulitis puede perforarse, saliendo a la cavidad abdominal la infección y produciendo una peritonitis, siempre grave.
Esta perforación también puede realizarse hacia otra víscera hueca, provocando fístulas internas (si es hacia vejiga, las heces saldrán con la orina; si es hacia intestino delgado, se producirá un "síndrome de asa ciega", con repercusiones nutricionales e infecciosas.

PRONOSTICO

El pronostico de la diverticulosis es bueno.
No siempre acaban en diverticulitis.
Su desaparición es dudosa.
La diverticulitis presenta un pronóstico más serio, ya que sus complicaciones pueden ser mortales pero, descubierta a tiempo y con el tratamiento adecuado (que puede ser quirúrgico), suelen curar.


Dolor de cabeza o Migraña

¿QUÉ ES?

Dolor de cabeza intenso, generalmente en un lado, que se suele acompañar de náuseas, debilidad y problemas de visión.
Cada episodio puede durar desde 2 hasta 48 horas.
Es más común en mujeres.
Los dolores de cabeza pueden tener muchas causas, aquí nos centraremos en los idiopáticos o sin causa subyacente específica.
De entre estos (cefaleas en racimo, jaquecas y migrañas), por su frecuencia nos ceñiremos a estas últimas.

CAUSAS

La causa exacta es desconocida.

Parece estar relacionada con los mecanismos de neurtransmisión cerebral y los cambios en los flujos sanguíneos.

Hay mecanismos desencadenantes como:

Estrés.
Anovulatorios orales.
Menstruación.
Alcohol y ciertos alimentos (quesos, chocolate, etc.).
Fatiga.
Hipoglucemia.

SINTOMAS

Varían de persona a persona, pero existe un "aura" que precede al ataque, en el que se afecta la vista, el olfato o la audición, siendo siempre la misma en cada paciente.
El dolor se establece progresivamente y es intenso en un lado de la cabeza.
Puede provocar náuseas y vómito.

FACTORES DE RIESGO

Estrés.
Historia familiar de migrañas.
Tabaquismo.
Alcohol en exceso.
Uso de medicamentos sin control.
Anticonceptivos orales.


PREVENCION

Reducir estrés.
Algunas medicaciones reducen los síntomas e incluso previenen los ataques.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico

El diagnóstico es clínico, tras realizar análisis de sangre y T.A.C. cerebral, E.E.G., entre otras, para descartar causas subyacentes.
Tratamiento

Aplicar un trapo o hielo a la cabeza.
Reposar en una habitación a oscuras durante varias horas.
Evitar olores, luces y ruidos.
Ergotamina, aspirina, paracetamol e ibuprofeno.
En casos más severos codeína.
Los antihistamínicos mejoran la expansión de los vasos.
Los vasoconstrictores estrechan los vasos.
Los fármacos beta adrenérgicos suelen ser beneficiosos en algunos individuos.
Recientemente se han comercializado antagonistas serotoninérgicos (un mensajero nervioso) que parecen muy efectivos para yugular un ataque, pero que, al ser muy potentes, deberán ser prescritos por el médico.

POSIBLES COMPLICACIONES

Migraña de más de 72 horas, que conduce a deshidratación e inflamación cerebral.

PRONOSTICO

Los síntomas se controlan con el tratamiento.
La duración de los ataques suele disminuir en el tiempo.


Down o Trisomia 21, Síndrome de

¿QUÉ ES?

Anomalía cromosómica que da como resultado la aparición de 47 cromosomas en lugar de los 46 habituales, por la existencia de tres copias del cromosoma numero 21 en vez de las dos normales.
El cromosoma adicional cambia por completo el desarrollo ordenado del cuerpo y el cerebro.

CAUSAS

Se desconocen.
Uno de cada 800 a 1.000 niños son afectados por esta malformación cromosómica.
Puede ocurrir a cualquier edad de la pareja, pero cuanto más añosa es la mujer en el momento de la concepción más posibilidades hay de que el hijo la presente, sobre todo a partir de los 35 años de edad materna.

SINTOMAS

Existen más de 50 descritos aunque es raro que aparezcan todos. Los más característicos son:


Falta de tono muscular.
Ojos alargados con el cutis plegado en el rabillo del ojo (denominado epicanto o pliegue mongoloide, por recordar el presente en las poblaciones orientales).
Hiperflexibilidad de miembros y extremidades.
Manos pequeñas y anchas con una sola arruga en la palma.
Pies anchos y dedos cortos.
Puente de la nariz aplanado.
Orejas pequeñas.
Cuello corto.
Cabeza pequeña.
Llanto corto y chillón en la infancia.
Son personas con bajo coeficiente intelectual, pero gran afectividad.

FACTORES DE RIESGO

Ya se ha comentado la relación entre la edad materna y el síndrome de Down; cuanto más avanzada es la primera, aumentan las posibilidades.
No se han determinado otros factores de riesgo.
Es una alteración individual de las células sexuales, por lo que su presencia no quiere decir que los embarazos subsecuentes hayan de estar afectados forzosamente.

PREVENCION

Análisis genético (y pruebas como la amniocéntesis o la biopsia de corion) en la madre embarazada para determinar la presencia o no de enfermedades genéticas -incluida la trisomía 21- en las primeras semanas de embarazo.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico

El diagnóstico se hace pocos días después del parto tomando unas muestras de sangre del pie del recién nacido que se envían a los Centros de Biología Molecular; donde se hace el estudio genético.
Tratamiento

No hay tratamiento para la enfermedad, salvo evitar las enfermedades oportunistas o tratar éstas a tiempo.

POSIBLES COMPLICACIONES

El sistema de defensas inmunológicas suele estar seriamente comprometido, por lo que cualquier enfermedad puede afectar más gravemente que a cualquier persona normal.
Las enfermedades infecciosas infantiles, la meningitis y en general todas las afecciones orgánicas que cursen con inflamación e infección, son más graves en estos pacientes.
La expectativa de vida (duración de la misma) se ve acortada, independientemente de las complicaciones citadas, por causa desconocida, posiblemente genética.

PRONOSTICO

Los afectos de síndrome de Down tiene una vida relativamente corta, con un retardo mental variable, pudiendo llevar vidas útiles y provechosas para sí mismos y los demás; sobre todo si encuentran el entorno afectivo e intelectual adecuado.