Valvulopatia cardiaca

¿QUÉ ES?

Complicación de algunas enfermedades, que distorsiona o destruye las válvulas del corazón.

Partes afectadas
Se pueden afectar las cuatro válvulas cardiacas, pero es mucho más frecuente en las de la cámara izquierda (mitral y aórtica) que en las de la derecha (tricúspide y pulmonar).

Edad
Puede afectar a cualquier edad, sin preferencias sexuales.

CAUSAS

El corazón tiene 4 válvulas.
La mitral y la tricúspide (válvulas principales) controlan el flujo sanguíneo entre las aurículas, receptoras de la sangre, y los ventrículos, que la impulsan.
Las válvulas pulmonar y aórtica impiden que la sangre vuelva haca el corazón tras su impulsión por los ventrículos.
La afección de las válvulas cardíacas puede consistir en el estrechamiento de las válvulas (estenosis), que obstruye el flujo sanguíneo, o en el ensanchamiento o cicatrización de las válvulas, que permite que la sangre vuelva hacia atrás (insuficiencia).
Esta enfermedad puede ser heredada o provocada por:

Fiebre reumática (una complicación de las faringoamigdalítis por estreptococos).

Ateroesclerosis.

Hipertensión.

Defectos congénitos del corazón.

Infecciones de las válvulas (endocarditis) tras una infección en la sangre (la autoinyección de drogas, conlleva un riesgo muy alto).

Sífilis (raramente).

SINTOMAS

Sin síntomas (a veces).
Fatiga y debilidad.
Mareos o desvanecimientos.
Dolor de pecho.
Falta de aire.
Congestión pulmonar.
Irregularidades del ritmo cardíaco.
Soplos cardíacos (sonidos anormales del corazón que escucha el médico por medio del fonendoscopio).
Anomalías de la tensión arterial (alta o baja).

FACTORES DE RIESGO

Edad superior a 60 años.
Antecedentes familiares de afección de las válvulas cardíacas.
Embarazo.
Fatiga o exceso de trabajo.
Administración de drogas por vía parenteral.

PREVENCION

Solicite tratamiento médico para enfermedades que causan lesiones de las válvulas cardíacas, como la hipertensión, endocarditis y sífilis.
Tome antibióticos para las infecciones por estreptococos para prevenir la fiebre reumática.
Si tiene antecedentes familiares de enfermedad congénita del corazón, pida asesoramiento genético antes de tener hijos.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

DIAGNÓSTICO:
Historial y reconocimiento físico por un médico.
Análisis de sangre. Electrocardiografía.
Técnicas de visualización estática y dinámica, como:
Ecografía cardiaca, a veces a través del esófago.
Cateterismo cardíaco.
Rayos X del corazón, pulmones y flujo sanguíneo (angiografía).

TRATAMIENTO:
El tratamiento se basa en:
Tratamiento médico.
Hospitalización.
Cirugía para sustituir o abrir las válvulas defectuosas (algunas veces).

Medidas generales
Advierta a cualquier médico, dentista o anestesista que le vayan a tratar de que tiene una afección de las válvulas cardíacas.
Recuérdeselo, aunque piense que ya conocen los detalles de su historial médico.

Medicación
Su médico puede recetar:
Antibióticos para tratar o prevenir las infecciones de las válvulas cardíacas.
Drogas antiarrítmicas para combatir las irregularidades del ritmo cardíaco.
Medicación con digital para reforzar o regularizar el ritmo cardíaco.
Diuréticos para reducir la sobrecarga cardiaca.

Actividad
Toda la que pueda tolerar.
Con ciertas formas de afección de las válvulas cardíacas no son necesarias las restricciones.

Dieta
Baja en grasas y sal.

Avise a su medico si
Aparecen signos de infección como:
fiebre,
escalofríos,
dolores musculares,
dolor de cabeza,
fatiga y malestar general.
Presenta un empeoramiento repentino de los síntomas.

POSIBLES COMPLICACIONES

Infección de las válvulas.
Fallo cardíaco congestivo (el corazón no soporta la sobrecarga producida por la lesión valvular).

PRONOSTICO

Depende de la dolencia primaria.
Muchas complicaciones de las enfermedades valvulares se pueden controlar con medicación o curar con cirugía.


Varicela

¿QUÉ ES?


Enfermedad contagiosa que produce una erupción de ampollas por todo el cuerpo, causada por el virus varicela-zóster.
Es más común en niños, pero puede afectar a cualquier edad.

CAUSAS

Infección por el virus herpes zoster.
Se contagia de persona a persona, mediante gotitas aéreas o por contacto con la erupción cutánea de la persona infectada.
El período de incubación (desde que se coge la infección hasta que esta se manifiesta) es de 10 a 21 días.
El recién nacido está inmune si la madre padeció la enfermedad antes ó durante el embarazo. La inmunidad disminuye entre los 4 y 10 meses.

SINTOMAS

Fiebre.
En los adultos puede presentarse síntomas parecidos a la gripe.
Erupción cutánea:en todo el cuerpo, incluye cabeza, pene, el interior de la boca, nariz, garganta y vagina.
Más intensa en el tronco, sin afectar a las palmas de las manos ni a las plantas de los pies.
Comienza como manchas, para pasar a vesículas (pequeñas ampollas) con líquido claro que posteriormente se enturbia (pústulas), rompiéndose finalmente para dar lugar a costras.
A lo largo de la enfermedad van apareciendo nuevos brotes, por lo que al mismo tiempo se pueden encontrar los distintos estadíos evolutivos juntos.
Muy pruriginosa (produce mucho picor).
Finalmente se produce una importante descamación de la piel, curando, si no se sobreinfecta, sin cicatriz.

FACTORES DE RIESGO

El SIDA y el uso de medicamentos inmunosupresores aumentan la gravedad de la infección y la posibilidad de complicaciones.

PREVENCION

La inyección de inmunoglobulina es válida para personas con alto riesgo como son:

Embarazadas,
Personas bajo tratamiento anticanceroso
Idem. Inmunosupresor.
En los países occidentales hay una vacuna viva atenuada que se utiliza preventivamente.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

El diagnóstico es clínico.
El tratamiento se dirige hacia el alivio de los síntomas, sobre todo el picor:


Usar compresas de agua fría para reducir el picor.

El paciente debe estar en ambiente más bien fresco para evitar más erupción y molestias.

Cortar las uñas para evitar que el rascado conduzca a una infección secundaria.

Baños frecuentes con jabón, idealmente de avena, y agua.

Medicación tópica contra la picazón en base a anestésicos ó antihistamínicos tópicos siempre que aquellos no causen alergia en la piel.

Las lociones de calamina ó mentol, refrescan y reducen el picor.
Si hay fiebre tomar paracetamol. No usar aspirina porque puede provocar una reacción grave.
El médico le podrá prescribir compuestos antihistamínicos por vía oral, como polaramine, benadryl ó atarex, para aliviar el picor.
El aciclovir y otras medicaciones anti-virus, son útiles si se comienza la administración en las primeras 24-48 horas.

POSIBLES COMPLICACIONES

Infección bacteriana secundaria de las vesiculas, por el rascado.
En este caso pueden quedar cicatrices permanentes.
Infección ocular viral.
Neumonia.
Encefalitis.
Síndrome de Reye (si se usan salicilatos).
Miocarditis.
Artritis.

PRONOSTICO

La recuperación es espontánea.


Los niños se recuperan en 7-10 días.

Los adultos tardan un poco más y desarrollan complicaciones con más frecuencia.

La inmunidad es de por vida una vez sufrida la enfermedad.
Si hay infección secundaria, pueden aparecer problemas en personas inmunocomprometidas y en pacientes del SIDA.
El virus puede permanecer dormido en las raices de los nervios, reapareciendo al cabo de muchos años como herpes zoster.


Varices

¿QUÉ ES?

Dilatación de las venas, en sentido estricto, de cualquier sistema venoso, como el plexo venoso esofágico; varices esofágicas; el plexo venoso pudendo; varices pudendas; o las del plexo anal; hemorroides.
Aquí trataremos sólo las de los miembros inferiores.
Pueden ser internas o externas, dependiendo del sistema venoso afecto.
Son mucho más frecuentes en las mujeres.

CAUSAS

La función de las venas consiste en devolver la sangre hacia el corazón.
En los miembros inferiores existen una red de venas superficiales, situadas en la funda que envuelve los músculos justo debajo de la piel, y una de venas profundas, en plena masa muscular.
Las más importantes son las profundas.
Las venas de los miembros inferiores están sujetas a grandes presiones, para cuya superación disponen de varias válvulas, y del masajeo de los músculos de piernas y muslos.
Cuando estas válvulas dejan de funcionar, o se emplea poco la musculatura, permaneciendo mucho tiempo de pie, las venas se dilatan.
Esta dilatación empeora más todavía el funcionamiento de las válvulas, que dejan de funcionar completamente.
Entonces la sangre se acumula, produciendo las varices, venas tortuosas hinchadas de sangre que aparecen primero en la pantorrilla.

SINTOMAS

Inicialmente, sensación de cansancio en las piernas.
Esta dá paso a la hinchazón de los pies tras periodos prolongados de pie (al quitarse los zapatos por la noche, el reborde de los mismos queda marcado en la piel).
Finalmente aparecen las varices propiamente dichas, hinchazón de las venas, primero de la pantorrilla, que pueden extenderse por el muslo.


FACTORES DE RIESGO

Familiares afectados.
Sexo femenino.
Embarazo.
Trabajos estáticos de pie.
La temperatura elevada (por eso se agravan en verano).

PREVENCION

Mover la musculatura mientras se está de pie.
Un ejercicio muy beneficioso es ponerse de puntillas muchas veces seguidas.
Realizar pausas tumbándose o sentándose con los pies más altos que el corazón (elevar mucho las piernas estando sentado puede ser contraproducente, porque se cierra mucho el ángulo entre el muslo y la ingle, estrangulándose las venas).
Prevenir su aparición en el embarazo mediante el uso de medias de compresión progresiva.
Extremar las medidas anteriores en dicha circunstancia.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

DIAGNÓSTICO
El diagnóstico se realiza mediante la clínica reseñada.
De cara al pronóstico y tratamiento es importante distinguir entre varices sólo superficiales, y varices profundas (éstas suelen provocar las primeras).
Hay una serie de sencillas pruebas clínicas para hacerlo.
A veces será necesario realizar radiografías de las venas de las piernas, de cara a un tratamiento quirúrgico o para descartar complicaciones.
Ello se consigue mediante la inyección de contraste en las venas del pie, para después radiografiarlas (Flebografía).

TRATAMIENTO
Generalmente las varices deben tratarse médicamente.
En casos concretos, de varices superficiales aisladas, con un sistema venoso profundo competente, pueden quitarse quirúrgicamente.

Medidas Generales
Ya se han comentado las principales en el apartado de prevención. Una vez diagnosticada su existencia, estas deberán extremarse.
Se emplearán medias de compresión progresiva fuertes a muy fuertes (se deben poner antes de levantarse de la cama, cuando las piernas están menos hinchadas).
Los masajes con agua fría a presión son útiles

Medicación
La toma de ácido acetil salicílico en bajas dosis (100 a 250 mg. al día), ayuda a prevenir complicaciones. Consulte a su médico las posibles contraindicaciones. Deje de tomarlo dos semanas antes de una operación programada.
Existen medicamentos que tonifican las venas. Pueden ser útiles en su caso, consulte a su médico.

Actividad
Los paseos a pasos largos son útiles.
En verano, se paseará por el agua, con esta hasta el ombligo (refrescaremos las piernas y el agua hará de media).
Tras tumbarse, se "ordeñarán" las piernas desde el tobillo hacia la rodilla, con las dos manos envolviendo la pierna.

Dieta
Se evitarán comidas muy especiadas.

POSIBLES COMPLICACIONES

Estéticas.
Molestias y dolores en las piernas.
Problemas cutáneos e incluso úlceras en los pies.
Si se irritan o infectan las venas dilatadas, se produce una tromboflebitis, que puede provocar la muerte al soltar trozos de coágulo a la circulación general, empotrándose en las venas pulmonares (tromboembolismo pulmonar); es lo que intentamos prevenir con el ácido acetil salicílico.

PRONOSTICO

En general bueno.
La supuesta banalidad de la enfermedad no debe impedir un tratamiento riguroso y continuado.
El tromboembolismo pulmonar puede ser mortal.


Verrugas vulgares (CUTANEAS)

¿QUÉ ES?

Tumores benignos en la epidermis causados por un virus.
Las verrugas no son cancerosas.
Se contagian de persona a persona y de una a otra zona del cuerpo de una misma persona.
Afecta sobre todo a dedos, manos y brazos.
Las verrugas son muy comunes.
El 90% de los adultos tiene anticuerpos del virus, lo que es prueba de al menos una infección por verrugas.
Son más comunes en niños y adultos jóvenes, entre 1 y 30 años, aunque pueden aparecer a cualquier edad.

CAUSAS

Invasión de la epidermis por el papilomavirus humano.
El virus propicia que algunas células crezcan más rápidamente de lo normal.

SINTOMAS

Una pequeña protuberancia en la piel con las siguientes características:
Las verrugas empiezan siendo muy pequeñas (1 a 3 mm) y después crecen.
Las verrugas tienen una superficie áspera con bordes claramente definidos.
Suelen ser del mismo color que la piel aunque también pueden ser más oscuras.
Suelen concentrarse en torno a una "verruga madre", más antigüa y mayor.
Si se hace una incisión en la superficie de la verruga, se verá que contiene pequeñas manchas negras o puntos sangrientos.
Las verrugas no son dolorosas ni pican.

FACTORES DE RIESGO

Desconocidos.

PREVENCION

No se toque las verrugas, para evitar autocontagiarse en otro sitio.

Llamar al doctor si aparecen síntomas de infección en la zona tratada con criocirugía o electrocauterización.
Tiene fiebre después del tratamiento.
Las verrugas no desaparecen del todo después del tratamiento.

DIAGNOSTICO Y TRATAMIENTO

Diagnóstico
Historial y reconocimiento físico por un médico.

Tratamiento Cuidados caseros después del diagnóstico y el tratamiento.
El uso adecuado de cáusticos, como el Podofilino o el Nitrato de Plata puede destruir las verrugas.
Siga las instrucciones al pie de la letra, ya que son productos cáusticos.

Otros tratamientos son:
Crioterapia (congelar las células para destruirlas).
Este procedimiento se hace en la consulta del médico.
No necesita de anestesia ni provoca hemorragia.
La congelación escuece o duele ligeramente mientras se aplica, y el dolor puede aumentar algo después de la descongelación.
Generalmente se necesitan de 3 a 5 tratamientos semanales para destruir la verruga.
Electrocirugía (utilización de calor para destruir las células).
Este tratamiento se suele completar en una sola visita al médico, pero la curación es más lenta y las infecciones bacterianas secundarias y las cicatrices son más comunes.

Medidas generales
Si ha recibido electrocirugía, mantenga limpia la zona tratada con agua y jabón.
Si lo desea, póngase un vendaje protector.
Si ha recibido crioterapia, se formará una ampolla (a veces con sangre) en la zona tratada.
La costra se desprenderá por sí sola al cabo de 10 a 15 días.
No debe quedar cicatriz, o apenas un rastro.
Lávese y use maquillaje como de costumbre.
<< Si alguna prenda irrita la ampolla, tápela con venda adhesiva.
Si la ampolla se rompe, el líquido podría activar el virus y extenderlo a otras zonas.

Medicacion
Su médico le puede recetar productos químicos como ácido salicílico suave, o los otros mencionados para destruir las verrugas.
En tal caso, aplicar dos veces al día durante 4 a 6 semanas.

Actividad
Sin restricciones.

Dieta
No hay ninguna dieta en especial.

POSIBLES COMPLICACIONES

Pueden extenderse a otras partes del cuerpo.
Infección secundaria de una verruga.

PRONOSTICO

La mayoría de las verrugas desaparecen espontáneamente al cabo de 1 mes.
El resto desaparece en la mayoría de los niños, sin necesidad de tratamiento, en 2 o 3 años.